Cléo était en pause déjeuner lorsqu’elle a entendu une statistique effrayante : Selon une étude publiée par le Center for Disease Control (CDC – Centre pour le contrôle et la prévention des maladies), aux États-Unis, une fille sur quatre et un garçon sur six sont victimes d’abus sexuels avant l’âge de 18 ans.1

Ces chiffres ont été comme un coup de poing dans son estomac. Comment pouvons-nous vivre dans un monde où des choses aussi horribles se produisent ? s’est-elle demandé. Elle se demandait si les parents pouvaient être plus proactifs pour protéger leurs enfants. Elle se demandait si les enfants seraient capables de reconnaître un comportement inapproprié de la part d’adultes ou d’autres enfants. Elle se demandait si les personnes qui veulent protéger les enfants sont plus nombreuses que celles qui cherchent à leur faire du mal.

Cleo n’a pas réalisé qu’elle pourrait être l’une de ces personnes, un défenseur de l’innocence. Elle n’est pas mère. Elle n’est pas enseignante. Elle n’a pas un travail qui implique de travailler avec des enfants. En fait, elle ne voit pas souvent des enfants dans sa vie de tous les jours. Alors comment Cléo, qui n’a pratiquement pas de contact avec les enfants, peut-elle protéger et défendre les enfants contre les abus sexuels ?

Cleo s’est rendu compte qu’elle avait des liens dans sa vie avec les enfants. Elle n’avait pas d’enfants à elle, mais elle avait deux nièces et trois neveux. Elle ne travaillait pas directement avec des enfants à son travail, mais trois de ses collègues étaient des parents. Il y avait aussi plusieurs familles dans son quartier avec de jeunes enfants. Elle connaissait vaguement les parents et voyait de temps en temps leurs enfants jouer dans les cours voisines.

Cleo a réalisé que chacun de ces enfants dans sa vie courait un certain degré de risque. Chacun de ces enfants, même s’ils semblaient en bonne santé et heureux, avait besoin d’être défendu contre les abus sexuels. Cette découverte a donné à Cleo un sens accru de responsabilités et une plus grande conscience de son rôle dans la communauté.

Pourquoi vous devriez vous en préoccuper

Même si vous pensez que la question des abus sexuels sur mineurs ne vous touchera jamais personnellement, elle affecte la société dans laquelle vous vivez et touche probablement quelqu’un que vous connaissez.

Les abus sexuels sur les enfants peuvent avoir des effets durables sur les survivants lorsqu’ils atteignent l’âge adulte. Ces effets néfastes peuvent affecter non seulement le survivant mais aussi son entourage, qu’il s’agisse de ses enfants, des membres de sa famille, de ses collègues de travail, de son partenaire ou même de sa relation avec vous. Sans une aide et une guérison appropriées, le traumatisme peut se transmettre à la génération suivante. Les agresseurs continuent de prospérer grâce à la tendance de la société à fermer les yeux. Les notions de respect, de consentement et de limites sont souvent mal comprises ou mal abordées. Les systèmes juridiques peuvent laisser tomber les personnes concernées, en refusant d’écouter ou en ne prenant pas les mesures appropriées. En fin de compte, les abus sexuels sur mineurs ne touchent pas seulement des enfants que vous ne connaîtrez ou ne rencontrerez jamais. Ils affectent la santé et la stabilité de notre société dans son ensemble.

Cependant, vous avez la possibilité de faire la différence. Comme Cleo, votre sphère d’influence est peut-être plus grande que vous ne le pensez. Vous n’avez peut-être pas d’enfants dans votre vie, mais vous avez quand même le pouvoir de protéger les personnes les plus vulnérables.

Alors, comment pouvez-vous aider?

Vous êtes peut-être étudiant ou retraité. Vous êtes peut-être un oncle, une tante, un cousin, une sœur ou un frère. Vous êtes peut-être un voisin, un enseignant, un entraîneur, un bénévole, un responsable communautaire ou un pratiquant. Quelle que soit votre situation ou votre stade de vie, une chose reste la même : votre capacité à faire la différence. Voici cinq façons dont vous pouvez contribuer à défendre l’innocence et à prévenir les abus sexuels sur les enfants.

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PRENDRE CONSCIENCE

Plus vous en saurez, plus vous aurez d’influence sur la sensibilisation, la prévention ou l’entrave à la perpétration, le soutien aux enfants à risque, l’encouragement à la guérison, l’amélioration du système juridique et la protection des survivants contre la revictimisation. Vous pouvez prendre l’initiative de vous informer sur des sujets tels que les signes avant-coureurs, les schémas de conditionnement et les endroits où un agresseur est susceptible de passer à l’action. Il ne s’agit pas d’accroître votre paranoïa ou votre méfiance, mais d’affiner votre intuition. En étant mieux informé, vous saurez à quoi vous attendre, quand un enfant peut avoir besoin d’aide et ce que vous pouvez faire pour l’aider. Nous disposons de nombreux articles de blog et de ressourceséducatives qui constituent un excellent point de départ pour l’auto-éducation. Pour en savoir plus sur les effets à long terme des traumatismes de l’enfance, vous pouvez consulter notre organisation sœur, The Younique Foundation, ou ce site d’information du CDC.

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SOYEZ VIGILANT

Être bien informé vous aidera à prendre conscience de ce qui se passe autour de vous. Vous pouvez être vigilant lorsque vous assistez à des réunions de famille, des fêtes locales, des événements sportifs et d’autres activités publiques auxquelles participent des enfants. Cela ne signifie pas que vous devez continuellement chercher à accuser les autres de comportements suspects. Mais si des signaux d’alarme que vous avez appris à connaître apparaissent à la vue de tous, vous pouvez être la personne à en tenir compte. Si vous voyez quelque chose, agissez. Ne détournez pas le regard. Cela peut être plus facile à dire qu’à faire. Il est parfois plus confortable de rester silencieux, même si nous sommes témoins de quelque chose de terrible, et de supposer que quelqu’un d’autre prendra les mesures nécessaires. Cette hypothèse, connue sous le nom d’effet du spectateur, conduit à ce que personne n’agisse, même si le besoin est pressant. Il est essentiel de dépasser cette mentalité ; soyez un instigateur, pas un spectateur. Si vous le jugez nécessaire, prenez les parents à part ou adressez-vous aux autorités locales compétentes pour leur faire part de vos préoccupations.

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PASSEZ LE MOT

Soyez prêt à parler ouvertement de l’abus sexuel des mineurs comme d’un sujet important, plutôt que de le traiter comme un sujet tabou. Une fois que vous vous sentirez à l’aise avec vos connaissances sur le sujet, vous pourrez également enseigner à des groupes de votre communauté des sujets tels qu’une sexualité saine, le consentement et la prévention des abus. Cela peut faire peur d’entamer une conversation sur un sujet aussi sensible, surtout avec des personnes que vous ne connaissez pas très bien. Mais lorsque les autres voient à quel point vous êtes à l’aise pour entamer ce dialogue, ils seront peut-être disposés à vous imiter et à s’ouvrir eux aussi. Ils ont peut-être des informations ou des expériences importantes à partager.

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FAIRE UN DON OU FAIRE DU BÉNÉVOLAT

Même quelques dollarspeuvent faire une grande différence. Il existe d’autres façons de faire un don que de cliquer sur un bouton sur notre site. Peut-être qu’à l’occasion de votre anniversaire ou d’autres fêtes, plutôt que de recevoir des cadeaux, vous demandez aux gens d’envoyer des dons en votre honneur. Si cette option vous intéresse, rendez-vousicipour en savoir plus. Ou peut-être préférez-vous acheter des produits, ou organiser une collecte de fonds dans votre communauté, comme une course à pied ou une vente de pâtisseries. Vous pouvez également offrir quelque chose d’encore plus précieux que votre argent : votre temps. Devenez bénévole dans votre communauté ou en ligne. Il existe de nombreuses possibilités de servir, de sorte que vous pouvez en trouver une adaptée à votre type de personnalité et à votre expérience. Vous pouvez participer à des campagnes,sensibiliser les gens par le biais des médias sociaux,donner des cours dans votre communauté et organiser des événements. Ces options et d’autres encore sont disponibles ici.

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SOYEZ UN EXEMPLE POSITIF

Vous souvenez-vous d’adultes qui ont eu un impact positif sur votre enfance? Des adultes qui n’étaient pas vos parents, mais que vous admiriez et autour desquels vous vous sentiez en sécurité ? En 2018, une équipe de chercheurs a analysé l’impact des expériences positives vécues au début de la vie chez les adultes qui avaient enduré une enfance difficile. Dans cette étude, les participants devaient répondre à une série de questions, notamment: 2

  • Aviez-vous au moins un professeur qui se souciait de vous ?
  • Aviez-vous de bons voisins ?
  • Y avait-il un adulte (autre qu’un parent/responsable) qui pouvait vous apporter du soutien ou des conseils ?

D’après les résultats de l’étude, les enfants ayant des liens sains avec leur communauté – y compris des influences adultes positives qui n’étaient pas leurs parents – ont plus de chances de développer leur résilience face à l’adversité. En tant qu’adulte, vous pouvez être cette influence positive pour un enfant. Si vous avez actuellement des relations significatives avec des enfants, encouragez une communication ouverte avec eux. Faites-leur savoir qu’ils peuvent se confier à vous en tant qu’adulte digne de confiance et que vous les écouterez sans les juger. Cet exemple d’ouverture et de respect peut également s’étendre aux familles et aux personnes qui s’occupent d’enfants. Par vos actions, soulignez l’importance de la sensibilisation et de la prévention. Assurez-vous que les espaces que vous fréquentez ou créez sont sans danger. Établissez et respectez des limites appropriées, non seulement envers les enfants, mais aussi envers les adultes. Si vous découvrez qu’un enfant de votre entourage a été maltraité, offrez-lui, ainsi qu’à sa famille, le soutien que vous pouvez lui apporter.

Chaque enfant que vous croisez dans le couloir a une histoire qui a besoin d’être entendue. Peut-être êtes-vous la personne qui doit l’entendre.Bethany Hill, directrice adjointe de l’Arkansas

Quelle que soit vos circonstances ou le stade de votre vie, vous pouvez être un allié de poidspour protéger les enfants contre les abus sexuels et donner aux familles les moyens d’apprendre à les prévenir. Grâce à votre prise de conscience, à votre vigilance et à votre volonté de parler des abus sexuels envers les enfants, le monde devient un peu plus sûr pour les enfants qui vous entourent. Vous pensez peut-être que vous n’êtes qu’une seule personne, mais parfois la plus grande différence dans la vie d’un enfant est due à un seul individu. Ne sous-estimez jamais l’impact que vous avez sur une autre personne.

Références:
1. (N.D.). Extrait < d’une cible href="https://www.cdc.gov/violenceprevention/acestudy/about.html » ="_blank » rel="noopener » > https://www.cdc.gov/violenceprevention/acestudy/about.html.
2. Narayan, A. J., Rivera, L.M., Bernstein, R. E., Harris, W. W., & Lieberman, A. F. (2018).

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