Pensez à la dernière fois que vous avez commencé un nouvel emploi. Des questions vous ont submergé l’esprit. Comment seront vos nouveaux collègues ? Quel sera exactement votre rôle au sein de l’équipe ? Serez-vous en mesure d’apporter une contribution précieuse ? Vous êtes enthousiaste, mais vous éprouvez beaucoup de doutes au début. Il y a tellement d’incertitudes. Vous ne connaissez personne. Vous ne savez pas à quoi ressemblera votre journée de travail. Vous ne savez même pas exactement où se trouvera votre bureau. Ce n’est jamais facile de commencer quelque chose de nouveau.

Imaginez maintenant ce que ce serait si vous étiez constamment confronté à des choses totalement nouvelles et inconnues dans votre travail. Dès que vous avez compris une chose, tout a changé et vous devez repartir à zéro. Quand on y réfléchit, les premières années de la vie d’un enfant sont un peu comme un travail en perpétuel changement. Dès qu’un enfant maîtrise une compétence, une autre attend de prendre sa place. Pensez aux efforts qu’un bébé déploie pour apprendre à se retourner. Il doit ensuite apprendre à ramper, mais ce n’est que le début. Ensuite il apprend à marcher. Et nous ne parlons que de la façon de se déplacer. Qu’en est-il des défis à relever pour interagir avec les parents et les frères et sœurs, pour apprendre à parler, pour aller à l’école, pour se faire des amis ? La liste est encore longue. C’est un miracle que nous ne soyons pas tous complètement démoralisés et que nous ne baissions pas les bras !

Vous êtes là pour aider votre enfant à surmonter tous les défis et les doutes qui accompagnent sa croissance. En aidant votre enfant à développer son estime de soi, vous l’aidez à réussir et vous le protégez contre les risques d’abus sexuels. Les agresseurs s’attaquent souvent à des enfants qui sont seuls et isolés. Et si des abus sexuels ont été commis, renforcer l’estime de soi de votre enfant est particulièrement important et éprouvant. Des recherches ont montré qu’une faible estime de soi peut être l’un des effets à long terme les plus courants des abus. 1

En tant que parent, vous pouvez faire beaucoup pour renforcer l’estime de soi de votre enfant. Un expert fait remarquer que « à la question « quelles sont les influences les plus importantes sur l’estime de soi », la réponse est simple : les parents ». Stanley Coppersmith a identifié quatre façons spécifiques dont les parents peuvent renforcer l’estime de soi de leurs enfants. 1

01

Acceptez votre enfant et lui montrer de l’affection.

Au final, vous et votre opinion avez de l’importance pour votre enfant, surtout lorsqu’il est jeune. Assurez-vous de communiquer souvent que vous aimez votre enfant et l’accepter avec toutes ses forces et ses faiblesses.

02

Communiquer et montrer l'exemple de normes claires.

Les enfants calquent une grande partie de leur comportement sur ce qu’ils voient, notamment de leurs parents. S’ils constatent que vous avez des normes et que le respect de ces normes vous apporte épanouissement et confiance en vous, ils feront de même.

03

Baser la discipline sur les explications plutôt que sur la force.

Les erreurs sont inévitables dans la vie. Lorsque votre enfant commet une erreur, considérez-la comme une occasion d’enseigner votre enfant et de lui expliquer pourquoi son comportement pose problème. Si les notes chutent, ne dites pas : « Tu es paresseux, et tu dois avoir de meilleures notes parce que je le demande ». Dites plutôt : « Je m’inquiète pour tes notes ».2 Parlez de l’importance de l’éducation et de travailler dur. Une explication aidera votre enfant à comprendre pourquoi quelque chose est important et à renforcer sa confiance en sa capacité d’accomplir des choses difficiles pour les bonnes raisons.

04

Invitez les enfants à exprimer leur point de vue sur les décisions familiales

Si vous demandez à votre enfant ce qu’il pense de quelque chose, vous envoyez le message suivant : « Tu as de grandes idées à apporter, et ce que tu penses m’intéresse ». Votre confiance en votre enfant renforcera sa confiance en lui-même.

Les enfants qui ont une grande estime de soi sont confiants et autonomes, ce qui fait d’eux une cible plus difficile pour un agresseur potentiel. Aidez votre enfant à se considérer comme la personne talentueuse et compétente que vous voyez en lui.

References:
1. Emler, N. (2001). Estime de soi: Les coûts et les causes de faible estime de soi . Layerthorpe: Publié pour la Fondation Joseph Rowntree par YPS.
2. Sieving, R. E., & Zirbel-Donisch, S. T. (1990). Development and enhancement of self-esteem in children. Journal of Pediatric Health Care, 4(6), p. 294.

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