Sammi, une survivante adulte d’abus sexuels subissant l’enfance, nous a fait part de son expérience :

Perdre mon innocence à l’âge de six ans et être victime d’un viol à l’âge de quinze ans lors d’une sortie avec un ami est une chose que j’ai cachée à tous ceux qui me connaissaient. J’ai toujours eu l’impression d’être responsable d’avoir laissé cela m’arriver. Je n’en ai jamais parlé à personne. Je l’ai juste caché avec de l’alcool. Je me cachais du monde et je vivais dans la dépression.Sammi, survivante

Trop de survivants d’abus sexuels vivent la même expérience que Sammi : ils ont honte de ce qui s’est passé, et cette honte les conduit à faire des choix malsains et à souffrir en silence pendant des années. Ces survivants s’accusent de ce que quelqu’un d’autre a fait, et ils ne disent rien. Mais les choses n’ont pas à se passer ainsi. En tant que parent, vous protégez votre enfant contre les abus sexuels, mais si quelque chose se produit, vous pouvez faire beaucoup pour que votre enfant ne souffre pas dans le silence et l’isolement de la honte.

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Avoir des conversations ouvertes sur le sexe

En tant que parent, si quelque chose arrive à votre enfant, vous voulez qu’il vienne vous en parler. Pour jeter les bases d’une conversation ouverte, il faut commencer tôt. Ayez des conversations fréquentes et adaptées à son âge avec votre enfant sur la sexualité et le développement sexuel sain. Cela lui fera comprendre qu’il peut vous poser des questions ou vous faire part de ses préoccupations en toute sécurité. S’il se produit quelque chose comme un abus sexuel, il sera plus enclin à s’ouvrir. Si les enfants ont l’impression que le sexe est un sujet honteux dont il est interdit de parler, ils projettent ces mêmes sentiments sur les abus sexuels.

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Soyez du côté de votre enfant

Si vous soupçonnez ou découvrez que votre enfant a été victime d’abus sexuels, ne le lui faites jamais de reproches. Assurez-vous qu’il sait que vous êtes de son côté. Les abus sexuels peuvent entraîner des tensions dans les relations avec la famille et les amis, surtout si l’auteur est un proche. Si votre enfant a l’impression que vous ne le croyez pas ou que vous êtes du côté de quelqu’un d’autre, la honte s’installera rapidement.

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Si vous découvrez que quelque chose qui s’est passé, faites quelque chose

Exprimer à votre enfant que vous les croyez et que vous ne les blâmez pas est un bon début, mais de soutenir vos paroles par des actions. Signalez l’abus et apportez à votre enfant l’aide et le soutien dont il a besoin. Cela signifie souvent qu’il faut trouver un thérapeute. Si vous agissez, vous envoyez le message qu’il n’y a pas de honte à dénoncer un abus et que de l’aide est disponible.

Dans son livre S’affranchir de la honte, John Bradshaw explique que lorsque vous intériorisez la honte, vous avez l’impression que « rien ne va chez vous. Vous vous sentez défectueux et inférieur ; vous avez le sentiment d’être un échec ». En tant que parent, votre objectif est d’aider votre enfant à connaître le succès et l’acceptation de soi, et non la déception et l’échec. Avec du soutien et des encouragements, votre enfant se verra de la même manière positive dont vous le voyez.

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