À Defend Innocence, nous plaidons toujours pour que les parents aient des discussions avec leurs enfants au sujet d’un développement sexuel sain. L’un des défis à relever pour avoir ces discussions peut être de savoir quel est le comportement typique de l’âge de votre enfant. Devriez-vous vous inquiéter s’ils posent certaines questions sur le sexe? Et si vous trouvez que votre enfant de neuf ans est curieux de connaître le corps des gens ? Savoir ce qui est typique et atypique peut vous aider à savoir à quoi vous attendre et vous guider dans les conversations adaptées à l’âge. Lorsque vous répondez à votre enfant, faites confiance à votre intuition. Vous connaissez votre enfant mieux que quiconque. Et pour aider à guider vos réponse, voici quelques comportements typiques qui ne sont généralement pas source d’inquiétude.

Curiosité pour le sexe.

Parfois, les parents supposent que les enfants d’âge scolaire ne sont pas particulièrement curieux de connaître le sexe. Cette curiosité ne devrait-elle pas commencer à la puberté ? La réalité est que les enfants ont des questions sur le sexe, et ils s’attendent à des réponses plus détaillées que quand ils étaient vraiment jeunes. Par exemple, dire qu’un spermatozoïde et un ovule font un bébé pourrait ne pas être assez d’informations. Votre enfant pourrait demander : « Mais comment le sperme et l’ovule se réunissent-ils? »

Intérêt pour le corps des autres.

Les enfants de cet âge s’intéressent au corps des autres, en particulier aux corps du sexe opposé. Ils pourraient essayer de surprendre leurs parents ou frères et sœurs quand ils se changent. Cet intérêt n’est pas sexuel et est enraciné dans la curiosité. Toutefois, il est important d’enseigner aux enfants l’importance de la protection de l’intimité, d’autant plus qu’à mesure qu’ils continueront de mûrir, leur propre intimité deviendra de plus en plus importante pour eux.

Sensibilisation aux différentes orientations sexuelles.

Les enfants d’âge scolaire commencent à observer et à comprendre que chaque relation adulte n’est pas hétérosexuelle. Souvent, cette prise de conscience commence à se développer quand quelqu’un à l’école a « deux papas » ou « deux mamans ».

La notion de genre se développe.

Au fur et à mesure que les enfants grandissent, ils deviennent plus conscients du rôle des deux sexes et observent comment les autres naviguent à travers les attentes liées au genre. À mesure que la compréhension de ces dynamiques sociales s’approfondit pour l’enfant, sa propre identité de genre se définit.

Les interactions avec les pairs deviennent plus importantes.

Les relations avec leurs amis comptent beaucoup pour les enfants à mesure qu’ils grandissent. En général, les enfants accordent le plus d’importance aux relations avec les enfants de leur âge et de leur propre sexe. Les interactions impliquent souvent des taquineries, l’utilisation « de gros mots » et des commentaires sexuels enfantin.

Jeu sexuel.

Il n’est pas rare que des enfants de cet âge jouent à des jeux qui impliquent de montrer et de toucher les organes génitaux. Ces jeux peuvent impliquer des participants de même sexe ou de sexe opposé. Encore une fois, ces jeux sont généralement motivés par la curiosité. Même si ce comportement est relativement fréquent, vous devez toujours y remédier. Vous pouvez avoir une conversation avec votre enfant sur les raisons pour lesquelles les organes génitaux sont une zone privée du corps. Satisfaire leur curiosité en répondant à leurs questions. Et si ces types de jeux impliquent des enfants plus âgés qui contraignent des enfants plus jeunes à faire des choses, vous devriez vous inquiéter. Si cela se produit, demandez l’aide d’un thérapeute qui se spécialise dans le comportement sexuel chez les enfants.

Masturbation.

Il ne faut pas nécessairement s’attendre à ce qu’un enfant de cet âge se masturbe, mais ce n’est pas rare non plus. Comme le dit Debra Haffner, experte parentale: « À cet âge, il est normal que les enfants se masturbent, et il est normal qu’ils ne le fassent pas. » La plupart des enfants sont curieux de connaître leur corps tout au long de leur développement, et les organes génitaux sont une partie importante de leur corps qu’ils explorent. Parfois, l’autostimulation fait partie de cette exploration.

En tant que parent, plus vous avez d’information, plus vous êtes habilité à répondre à votre enfant. Savoir si le comportement de votre enfant est typique peut calmer certaines de vos préoccupations. Mais ne vous laissez pas submerger par le sentiment que vous devez avoir toutes les réponses. En tant que parent, vous apprenez toujours. Vos connaissances et vos instincts vous guideront pour savoir ce qui est le mieux pour votre enfant.

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