Mon neveu et ma nièce

J’ai une nièce et un neveu. Ma nièce m’appelle exclusivement par le surnom qu’elle m’a donné lorsqu’elle a commencé à parler. En fait, c’est un peu déstabilisant d’entendre mon vrai nom sortir de sa bouche. On l’a qualifiée souvent d’autoritaire, mais c’est simplement parce que ses parents lui ont inculqué un fort sentiment d’identité et la capacité d’avoir sa propre voix. Elle est incroyablement douce, même s’il lui arrive parfois de s’effondrer dans un « sanglot de princesse ». Elle est comme n’importe quel autre enfant : frustrée de s’entendre dire qu’elle ne peut pas rester debout après son heure de coucher pour jouer un peu plus longtemps. Je suis souvent étonnée de voir à quel point elle est géniale, drôle et intelligente, alors qu’elle n’a même pas encore atteint la majorité ! Je lui dis qu’elle est ma préférée dans le monde entier, et mon cœur fond quand elle me dit que je suis aussi sa préférée. De temps en temps, je pose une question rhétorique comme « Sais-tu à quel point je t’aime ? ». (Évidemment, beaucoup.) Et elle répondra quelque chose comme « Oui, de la terre au sommet de la galaxie ». Ce à quoi je ne peux que répondre, « C’est vrai. » Je veux qu’elle continue à être la fille heureuse, intelligente et hilarante qu’elle est.

Le mot le plus souvent utilisé dans le vocabulaire de mon neveu est « camion ». Il adore les camions de pompiers, les camions à benne et les camions à ordures. Si vous le tenez et qu’il est en train de jouer avec un de ces camions, vous devenez inévitablement une autoroute. Il conduit des camions le long de mon bras, par-dessus mon épaule et autour de mon cou, et il se coince généralement dans mes cheveux, et je dois le dégager de manière experte avant qu’il ne commence à s’agripper au jouet et que je me retrouve avec une calvitie. Il aime s’allonger complètement à plat, le visage contre le sol, afin d’être au niveau des yeux de son petit circuit de course imaginaire. Il ne dit peut-être pas grand-chose, mais il élargit peu à peu son répertoire d’effets sonores liés aux camions : grognement pour un moteur qui tourne, cri aigu pour reculer et un « crssh » très doux et timide pour les collisions. C’est un petit garçon si doux et enjoué qui veut dire bonjour à tous les camions garés que nous croisons en promenade. Il ne veut jamais que quelqu’un quitte la maison sans lui, et il ne veut certainement pas être laissé de côté.

Tante et défenseuse

C’est un privilège de faire partie de l’enfance de ma nièce et de mon neveu et de les voir grandir et apprendre. Je les aime tellement, c’est fou ! Je ne suis peut-être pas un parent, mais j’ai quand même des enfants que je dois défendre, et je prends ma position sur leur ligne de défense au sérieux. Pour défendre ma nièce et mon neveu, je dois apprendre à établir et à maintenir des limites saines avec eux, en communiquant toujours avec leurs parents lorsque survient un problème qu’ils doivent aborder, et en ne leur faisant jamais honte. Chaque adulte dans la vie d’un enfant est responsable de sa protection. Les parents sont peut-être la première ligne de défense, mais en tant que tante, je peux aider. Même si vous n’êtes pas un parent, vous connaissez probablement un enfant, et vous pouvez faire partie de son enfance sereine et heureuse. Ils ne devraient pas avoir à se soucier d’autre chose que d’être un enfant.

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La seule pensée d’associer le nom de ma nièce et de mon neveu à cette statistique déchirante suffit à me faire fondre en larmes. Mais fuir cette réalité ne les protégera pas. Être éduqué et informé le fera. Ils n’ont pas besoin de connaître tous les dangers qui existent, mais ceux d’entre nous qui se préoccupent de les protéger le doivent.

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