Le jour que vous attendiez depuis la naissance de votre enfant est arrivé : votre fils ou votre fille est sur le point d’aller à son premier rendez-vous. Les questions fusent dans votre esprit. Mon enfant est-il vraiment assez âgé pour cela ? Mon enfant sera t-il traité avec respect ? Mon enfant traitera-t-il l’autre adolescent avec respect ? Ai-je suffisamment parlé à mon adolescent de la nécessité de fixer des limites ? Lorsque votre adolescent commencera à fréquenter des personnes, il y aura probablement quelques difficultés en cours de route. (Vous souvenez-vous de vos premiers rendez-vous ?) Mais voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour faciliter les choses.

01

Supposons que votre adolescent a des questions et des préoccupations.

Les adolescents sont souvent silencieux et peu communicatifs. Ne pensez pas que si votre adolescent ne vous parle pas de relations amoureuses et de sexe, cela signifie qu’il n’a pas de préoccupations. Debra Haffner, spécialiste de l’éducation parentale, fait remarquer qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les adolescents sont silencieux sur ces sujets : « Ils sont peut-être simplement timides face à ces questions. Ils peuvent penser qu’ils devraient tout savoir à ce stade. Il se peut qu’ils ne sachent pas comment vous poser des questions à ce sujet. »1 Tous les adolescents se posent des questions sur les relations amoureuses ; n’interprétez pas le silence de votre enfant comme un manque d’intérêt ou de curiosité.

02

Parlez de sexe, d’affection physique et de consentement.

Avec un peu de chance, vous avez eu des conversations productives sur la sexualité depuis que votre enfant est jeune. Si ce n’est pas le cas, il n’est pas trop tard ! Le début des fréquentations est un bon moment pour renforcer les informations sur le sexe, l’affection physique et le consentement. Mettez en avant vos valeurs et vos attentes, mais sachez que votre adolescent grandit et développe ses propres opinions. Lorsque vous abordez ces sujets, assurez-vous que votre adolescent comprend vraiment tout ce que vous voulez qu’il comprenne. Parfois, les parents pensent qu’ils ont été plus exhaustifs qu’ils ne l’ont été. Par exemple, une étude a révélé que 73 % des parents ont déclaré avoir parlé de sexualité à leurs adolescents, alors que seulement 46 % des adolescents ont déclaré que leurs parents leur avaient parlé. 2Idéalement, vous et votre adolescent êtes sur la même longueur d’onde.

03

Donnez à votre adolescent les moyens de prendre des décisions.

En tant que parent, votre réflexe pourrait être de prendre toutes les décisions pour votre enfant, surtout lorsqu’il s’agit de choses importantes comme les relations. En réalité, à mesure que votre adolescent grandit, il est amené à prendre de plus en plus de décisions par lui-même. Les chercheurs ont observé qu’un élément clé d’un développement sexuel sain est « le soutien à la prise de décisions concernant le sexe et les relations ».3 Vous ne pouvez pas prendre les décisions à la place de votre enfant, mais vous pouvez lui donner les moyens de prendre de bonnes décisions pour lui-même et lui faire comprendre que vous êtes là pour parler de ses choix et de ses décisions.

04

Prévoyez un plan d’urgence.

Avec un peu de chance, votre adolescent vivra de bonnes expériences amoureuses qui le rendront heureux et lui donneront confiance en lui, mais sachez qu’il peut se retrouver dans une situation qui le met mal à l’aise. Faites-lui comprendre que vous êtes toujours disponible pour le sortir d’une mauvaise situation. Par exemple, vous avez peut-être un mot de passe et si votre enfant vous l’envoie par texto, vous l’appelez immédiatement pour signaler une « urgence familiale » et lui demander de rentrer à la maison. Si votre enfant a besoin d’une excuse pour se sortir d’une situation, soyez cette excuse.

05

Apprenez à votre adolescent à surveiller les signaux d'alarme.

Votre adolescent peut avoir besoin d’aide pour reconnaître les comportements potentiellement possessifs et abusifs. Par exemple, aidez-le à comprendre qu’il n’est pas normal que quelqu’un exige de voir les SMS qu’il a envoyés à d’autres personnes ou soit jaloux s’il passe du temps avec ses amis. Ces comportements peuvent vous sembler manifestement problématiques, mais n’oubliez pas que votre adolescent vit tout cela pour la première fois. Il peut penser que ces comportements sont normaux dans le cadre d’une relation.

Parler de sujets sensibles peut sembler gênant et inconfortable, mais il y a de fortes chances que votre adolescent n’aborde pas ces questions si vous ne le faites pas. En tant que parent, c’est à vous de prendre les devants. Aidez votre adolescent à rester en sécurité alors qu’il fait ses premiers pas dans les relations amoureuses.