Aquí en Defend Innocence, siempre estamos abogando por que los padres tengan conversaciones con sus hijos sobre el desarrollo sexual saludable. Un desafío para tener esas conversaciones puede ser saber cuál es el comportamiento típico de la edad de tu hijo. ¿Deberías preocuparte si hace ciertas preguntas sobre sexo? ¿Y si descubres que tu hijo de nueve años tiene curiosidad por los cuerpos de la gente? Saber lo que es típico y atípico puede ayudarte a saber qué esperar y guiarte para tener conversaciones apropiadas para la edad. A medida que respondas a tu hijo, confía en tu intuición. Tú conoces a tu hijo mejor que nadie. Y para ayudar a guiar tus respuestas, aquí hay algunos comportamientos típicos que generalmente no son motivo de preocupación.

Curiosidad por el sexo.

A veces los padres asumen que los niños en edad escolar no son particularmente curiosos acerca del sexo. ¿No debería empezar esa curiosidad con la pubertad? La realidad es que los niños tienen preguntas sobre el sexo, y podrían esperar respuestas más detalladas que cuando eran realmente pequeños. Por ejemplo, decir que un espermatozoide y un óvulo hacen un bebé podría no ser suficiente información. Tu hijo podría preguntar: «¿Pero cómo se juntan los espermatozoides y los óvulos?»

Interés en los cuerpos de los demás.

Los niños a esta edad están interesados en los cuerpos de los demás, especialmente en los cuerpos del sexo opuesto. Podrían tratar de espiar a los padres o hermanos cuando se están cambiando. Este interés no es sexual y está arraigado en la curiosidad. Sin embargo, es importante enseñar a los niños sobre la importancia de la privacidad, especialmente porque a medida que continúan madurando, su propia privacidad será cada vez más importante para ellos.

Consciencia de diferentes orientaciones sexuales.

Los niños en edad escolar comienzan a observar y entender que cada relación adulta no es heterosexual. A menudo, esta consciencia comienza a desarrollarse cuando alguien en la escuela tiene «dos papás» o «dos mamás».

El sentido del género se desarrolla.

A medida que los niños crecen, se vuelven más conscientes de los roles de género y observan cómo otros navegan las expectativas de género. A medida que la comprensión del niño de estas dinámicas sociales se profundiza, su propia identidad de género se vuelve más definida.

Las interacciones con sus compañeros se vuelven más importantes.

Las relaciones con los amigos importan a los niños a medida que crecen. En general, los niños dan mayor importancia a las relaciones con los niños de su edad y su propio sexo. Las interacciones a menudo implican burlarse, usar palabras «sucias» y hacer comentarios sexuales infantiles.

Juego sexual.

No es raro que los niños de esta edad jueguen juegos que impliquen mostrar y tocar genitales. Estos juegos pueden involucrar participantes del mismo sexo o del sexo opuesto. Una vez más, estos juegos suelen estar motivados por la curiosidad. Aunque este comportamiento es relativamente común, todavía debes abordarlo. Tú puedes tener una conversación con tu hijo acerca de por qué los genitales son un área privada del cuerpo. Satisface su curiosidad respondiendo a sus preguntas. Y si este tipo de juegos alguna vez involucran a niños mayores que obligan a los niños más pequeños a hacer cosas, tú debes preocuparte. Si esto sucede, busca la ayuda de un terapeuta que se especialice en comportamiento sexual en niños.

Masturbación.

No necesariamente debes esperar que un niño a esta edad se masturbe, pero tampoco es raro. Como dijo la experta en crianza Debra Haffner, «A esta edad, es normal que los niños se masturprenden, y es normal que no lo hagan». La mayoría de los niños sienten curiosidad por sus cuerpos a lo largo de su desarrollo, y los genitales son una parte importante de su cuerpo que exploran. A veces la autoestimulación es parte de esta exploración.

Como padre, cuanta más información tengas, más capacitado estarás para responder a tu hijo. Saber si el comportamiento de tu hijo es típico puede calmar algunas de tus preocupaciones. Pero no te abrumes sintiendo que necesitas tener todas las respuestas. Como padre, siempre estás aprendiendo. Tus conocimientos e instintos te guiarán para saber qué es lo mejor para tu hijo.

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