Cómo Fomentar La Resiliencia En Tu Hijo

Imagina traer a tu bebé recién nacido a casa al salir del hospital. Cuando llegas, te recibe un hada, el tipo que brilla y otorga regalos a un príncipe o princesa recién nacido. El hada, que tiene un humor particularmente caritativo, coloca su varita en la frente de tu recién nacido y le otorga un talento muy especial. »Este niño», dice ella, “crecerá para convertirse en uno de las cantantes más increíbles del mundo.»

¡Estás emocionada por esta noticia! Casi no puedes creer que TÚ seas la madre de un cantante de fama mundial.

Los años pasan, y tú observas y esperas con anticipación a que este impresionante talento se manifieste. Pero a medida que tu hijo crece y no muestra signos de convertirse en un fenómeno mundial, comienzas a tener dudas.

Tal vez el regalo no sea real. Tal vez el hada mintió.

Porque la realidad es que tu hijo rara vez canta. Y cuando lo hace, lo que sale de su boca realmente no es tan impresionante. De hecho, cuando cumple doce años, es bastante claro que otros niños en su escuela son mucho mejores cantantes.

Pronto, no querrás que tu hijo cante, por miedo a que se burlen o pierda la confianza. En realidad, te estás asegurando de que tu hijo no se avergüence. En tus esfuerzos por protegerlo, te aseguras de que tu hijo no vaya a fracasar.

Fomentando el crecimiento

En esta historia, a los padres les faltaba un elemento clave para el talento de su hijo: fomentar el crecimiento. La semilla del talento puede haber sido plantada, pero sin la debida atención y nutrición, tenía pocas o ninguna posibilidad de crecer. Sin la práctica continua, las lecciones de voz, el apoyo de los padres, la tutoría y, lo que es más importante, las oportunidades de triunfar y fracasar, el destino del niño de convertirse en un cantante de clase mundial nunca se desarrollaría. A veces olvidamos que las lecciones más valiosas provienen de lo que podemos percibir como fracasos.

Al igual que el niño en esta historia, tu niño tiene talentos, habilidades y fortalezas innatas. Tal vez es un artista o un atleta dotado. Quizás disfrute creando o trabajando con sus manos. Tal vez le encanta hacer preguntas y aprender cosas nuevas. O quizás es increíblemente amable y puede sentir cuando otros necesitan ayuda. Cada uno de estos talentos, sin importar cuán inherentes sean, necesita ser alimentado y alentado. Y entre los más importantes de estos talentos está la resiliencia. La resiliencia es un regalo con el que todos los niños nacen y potencialmente puede aplicarse a cualquier lucha en la vida, ya sea que esa lucha sea algo tan mundano como una rodilla raspada, o algo tan serio como el abuso sexual.

El valor de la resiliencia

La resiliencia es «la capacidad de recuperarse de experiencias emocionales negativas». [1] Es lo que nos permite volver a levantarnos después de que nos hemos caído, para manejar los inevitables golpes y moretones que se nos presentan. En última instancia, es una herramienta poderosa para que todos la utilicen en su vida.

¡Afortunadamente, es un rasgo que tu hijo ya tiene! Kenneth R. Ginsburg, profesor de pediatría y autor de Construyendo resiliencia en niños y adolescentes, dijo: “La resiliencia ya está empaquetada en la estructura de nuestros niños. No es algo que tengamos que salir y adquirir para ellos; más bien, ya está dentro de ellos. Solo necesitamos nutrirla.» [2]

¿Por qué necesita resiliencia mi hijo?

Puede ser fácil ver la resiliencia como un rasgo que se necesita solo en tiempos de gran adversidad. Parte de esto es cierto. Necesitamos resiliencia para ayudarnos a superar un desafío o prueba importante. Pero también es importante fortalecer nuestra resiliencia ANTES de que ocurran los tiempos difíciles. Un niño resiliente, por ejemplo, es un blanco más difícil para los perpetradores de abuso sexual, ya que es probable que ese niño tenga un mayor sentido de confianza y autoestima. Confían en sus instintos cuando algo no se siente bien y no temen decir que no. Del mismo modo, si un niño es abusado sexualmente, el rasgo de resiliencia lo ayudará a navegar a través de su jornada de sanación y seguirá prosperando a pesar del trauma que ha sufrido.

Por supuesto, no queremos que nuestros hijos pasen por momentos difíciles. Y ciertamente no queremos que experimenten nada tan traumático como el abuso sexual. Pero los desafíos, ya sean pequeños o significativos, son parte de la vida, y si fomentamos la en los niños ahora, aumentaremos su capacidad para sanar de esos desafíos.

A continuación hay varias características que los investigadores buscan para identificar la resiliencia en los demás. [3]

1. Tienen la capacidad de adaptarse al cambio.
2. Tienen una actitud con la que pueden lidiar con lo que venga.
3. Intentan ver el lado cómico de los problemas.
4. Pueden mantenerse enfocados bajo presión.
5. No se desaniman fácilmente por el fracaso.
6. Pueden manejar sentimientos desagradables.

Entonces, ¿cómo podemos ayudar a nutrir y fomentar características como la adaptabilidad, la positividad, el enfoque y la paciencia en nuestros hijos? Aquí hay seis maneras de comenzar:

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    Muestra amor incondicional 

    Proporcionar a los niños un amor incondicional ayuda a crear una sensación de seguridad.  Tus hijos aprenderán que tu amor por ellos no se basa en sus éxitos y fracasos. Llegarán a comprender que tienen valor inherente sin importar la circunstancia, y que este valor no disminuirá cuando surja la adversidad. Tendrán la seguridad de que incluso cuando se les desafíe o se sientan derrotados, tú todavía los amarás. [2] 

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    Apártate de su camino 

    Como padre, el instinto de proteger a tu hijo ha estado arraigado desde el primer día. Pero a veces proteger a tus hijos puede evitar que experimenten crecimiento. Por ejemplo, un niño que recibe una calificación de C en lugar de una A en su proyecto de ciencias tiene el potencial de aprender sobre oportunidades de crecimiento. Incluso si no obtiene la calificación perfecta, tú puedes ayudarle a comprender que aún es amado y alentarlo a que encuentre estrategias para ser más eficaz en proyectos futuros.    

    Pero si el padre de este niño visita al maestro, argumenta por qué el proyecto merece una A, y presiona al maestro para que cambie la calificación, el niño queda privado de una oportunidad de crecimiento. Esta reacción también puede enviar un mensaje no intencional, pero no obstante dañino, al niño que no tiene la capacidad suficiente para resolver los problemas por sí mismo o que lo más importante es la calificación final. [2] 

      Por más aterrador que sea, debemos permitir que nuestros hijos fracasen a veces.  Si tu hijo fracasa, aprenderá de sus fracasos y confiará en ese conocimiento en experiencias posteriores. También es una excelente oportunidad para que aprendan a confiar en sus instintos y a darse cuenta de su valía, incluso cuando están aprendiendo a crecer. Al desarrollar estas habilidades de resolución de problemas, tus hijos podrán fomentar la confianza en sí mismos.  

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    Modelo de comportamiento resiliente 

    Podemos hablar con nuestros hijos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, sobre la resiliencia, pero si nuestras acciones dicen algo contrario, esa es la lección que se llevarán. «Nada de lo que los padres dicen es tan importante como lo que los niños los ven hacer a diario», afirma Ginsburg sobre la importancia del ejemplo de un padre. Un niño siempre está observando cómo reaccionan y responden sus padres. Y si estamos mostrando formas no saludables para enfrentar los desafíos, es probable que sigan ese ejemplo. Por ejemplo, si un padre recibe un servicio deficiente de atención al cliente en un restaurante y responde arremetiendo contra un empleado, su hijo puede aprender que desatar su rabia es una reacción apropiada en situaciones insatisfactorias. En vez de eso, los padres podrían considerar responder a un servicio deficiente de manera calmada y firme para modelar la importancia de mantenerse sensato para evitar que un conflicto se intensifique. Esta reacción también le mostrará al niño que incluso cuando las cosas no salen como se espera, todavía puedes comportarte de una manera madura y respetuosa.   

    A continuación hay diez preguntas [2] que pueden ayudarte a evaluar tu propio ejemplo de resiliencia para tu hijo: 

    • ○ ¿Modelo estrategias de afrontamiento positivas de manera consistente? 
    • ¿Modelo la resolución de problemas paso a paso o solo reacciono emocionalmente cuando estoy abrumado?  
    • ○ ¿Creo un ambiente familiar en el cual hablar, escuchar y compartir sean seguros, cómodos y productivos?  
    • ○ ¿Ayudo a mi hijo a concentrarse en sus fortalezas y desarrollarlas? 
    • ○ ¿Dejo espacio para errores y perdón?   
    • ○ ¿Refuerzan mis responsabilidades la creencia de que sé que pueden manejar esto?  
    • ○ ¿Enseño la importancia de servir a los demás?  
    • ○ ¿Creo oportunidades para que mi hijo contribuya de alguna manera específica?  
    • ○ ¿Les ayudo a entender que nadie puede controlar todas las circunstancias, pero todos pueden cambiar las probabilidades al elegir comportamientos positivos?  
    • ○ ¿Recompenso la responsabilidad demostrada con mayores privilegios?  
  • Connector.

    Inculca la capacidad en tu hijo

    La capacidad o competencia es poder manejar situaciones de manera efectiva.  Al desarrollar la competencia de un niño, tú estás construyendo su creencia en sus propias habilidades. Un ejemplo podría ser darle a tu hijo responsabilidades en la casa y recompensarlo cuando cumpla con esas responsabilidades. Esto no solo validará sus habilidades e identidad como un miembro contribuyente de la familia, sino que también lo ayudará a aprender el honor del trabajo arduo y el logro [4]. Más consejos sobre cómo fortalecer la competencia de tu hijo se pueden encontrar aquí.  

  • Connector.

    Inculca confianza en tu hijo 

    Una vez que un niño crea que es competente, experimentará un aumento en la confianza.  Esta confianza les anima a tomar medidas positivas, mejorar sus habilidades y aspirar al éxito. También puedes ayudar a desarrollar su confianza al identificar un pasatiempo, actividad o habilidad que disfrutan. Participa en estas actividades con tu hijo mientras alientas y elogias su participación. [4] Bessel Van Der Kolk, autor de El Cuerpo Lleva la Cuenta, afirma:   

    Tanto los niños como los adultos necesitan experimentar lo gratificante que es trabajar al límite de sus habilidades. La resiliencia es el producto del albedrío: saber que lo que haces puede marcar la diferencia. Muchos de nosotros recordamos lo que significaba para nosotros practicar deportes de equipo, cantar en el coro de la escuela o tocar en la banda de música, especialmente si tuvimos entrenadores o directores que creían en nosotros, nos alentaban a sobresalir y nos enseñaron que podíamos ser mejores de lo que nosotros pensamos que era posible. 

      Se pueden encontrar más herramientas sobre cómo fomentar la confianza de tu hijo aquí y aquí. 

  • Connector.

    Infundir un sentido del control 

    Un obstáculo o prueba repentina parecerá menos abrumadora para un niño que sabe que posee un nivel de control. [2] El control les otorga el conocimiento de que su comportamiento y actitud son importantes. Es posible que no puedan controlar la situación o el comportamiento de otros, pero pueden controlar los resultados de sus propias decisiones y acciones. Este conocimiento de control puede equiparlos con un sentido de albedrío y capacidad y disminuirá sus sentimientos de impotencia.    

    En general, desarrollar la resiliencia de tu hijo es una práctica cotidiana. Al igual que convertirse en un mejor cantante, estudiante o amigo, la resiliencia requiere un esfuerzo constante y proactivo. Y es crucial fomentar esta resistencia en tu hijo ahora. La capacidad de tus hijos para utilizar su resiliencia ANTES de que ocurra la adversidad determinará cómo actuarán DURANTE la adversidad. Y, lo más importante, determinará cómo sanan y perseveran, incluso de algo tan desgarrador como el abuso sexual. Un niño resiliente es un niño bien armado que puede asumir cualquier cosa que se le presente. 

Citaciones 



[1] Hu, T., Zhang, D., & Wang, J. (2015). A meta-analysis of the trait resilience and mental health. Personality and Individual Differences, 76, 18-27. 

[2] Ginsburg, Kenneth R. (2011) Building Resilience in Children and Teens, Second Edition. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics. 

[3] Campbell‐Sills, L., & Stein, M. B. (2007). Psychometric analysis and refinement of the Connor–Davidson resilience scale (CD‐RISC): validation of a 10‐item measure of resilience. Journal of Traumatic Stress: Official Publication of The International Society for Traumatic Stress Studies, 20(6), 1019-1028. 

[4] Casteix, Joelle. (2015) The Well-Armored Child: A Parent’s Guide to Preventing Sexual Abuse. Austin, TX: River Grove Books. 

[5] Bessel Van Der Kolk, M. D., (2014) El cuerpo lleva la cuenta. Editorial: Elefteria: Barcelona, España.