11 Factores Que Aumentan El Riesgo de Abuso Sexual De Menores

Puede ser abrumador navegar por todos los riesgos y peligros que debemos tener en cuenta para mantener a nuestros niños a salvo. A continuación, encontrarás una lista de 11 factores que aumentan el riesgo de abuso sexual infantil, junto con consejos sobre cómo minimizarlos. Esta lista no pretende causarte alarma, sino equiparte con herramientas para proteger y empoderar a tu hijo.

Aumentador de Riesgo #1: Ambiente de Hogar Estresante

Los niños con baja confianza en sí mismos en su entorno, especialmente en el hogar, son vulnerables a un adulto que promete estabilidad y seguridad, incluso si la estabilidad viene con otros comportamientos no deseados. Los niños con una vida familiar estresante también pueden sentir que no pueden confiar en un padre porque el padre ya está agobiado por tantos problemas y es posible que no responda bien.12

Consejo: Es imposible evitar el estrés, especialmente como padre. Pero estar consciente de cómo tu estrés afecta a tu hijo y cómo puedes manejarlo te ayudará mucho. Asegúrale continuamente a tu hijo que siempre puede confiar en ti, sin importar cuán estresado puedas parecer. Si tu hijo te hace una confidencia, cumple con lo que le aseguraste. Si te encuentras en una situación o relación que no es segura para ti y tu hijo, busca ayuda de inmediato. Es importante sacar a un niño (y a ti) de un ambiente dañino lo antes posible.

Aumentador de Riesgo #2: Autoestima baja

Los niños con autoestima baja son especialmente vulnerables debido a la necesidad de afecto, admiración y aceptación. Esto es especialmente cierto para los niños que son objeto de acoso escolar o cuyos padres también muestran autoestima baja. Los niños con autoestima baja son más propensos a ser atraídos por quienes ofrecen adulación, regalos y atención especial. Sin sentimientos de valor personal, es posible que un niño no vea la importancia de los límites, el respeto y el consentimiento al que tienen derecho.

Consejo: Puedes ayudar a tu hijo a desarrollar su autoestima identificando un pasatiempo, actividad o habilidad que disfrute. Los ejemplos pueden incluir deportes, artes escénicas, equipos académicos, manualidades u otras actividades extracurriculares. Participa en estas actividades con tu hijo; Alienta y elogia su participación. Otra técnica útil es asignarle responsabilidades a tu hijo en casa y recompensarlo cuando esas responsabilidades se llevan a cabo. Esto reforzará la identidad de tu hijo como un miembro valioso y contribuyente de la familia.3 Si descubres que tu hijo está siendo acosado, encara el problema de inmediato. Además, trata de ser consciente de cómo hablas sobre ti mismo alrededor de tu hijo. Tú eres el ejemplo número uno de tu hijo. Si modelas tener una imagen personal positiva y una conversación positiva, es probable que tu hijo siga tu ejemplo.

Aumentador de Riesgo #3: Acceso no supervisado a la tecnología

La tecnología proporciona formas ilimitadas de fomentar la educación, la creatividad y la comunicación de tu hijo. Desafortunadamente, la tecnología también es un campo de juego para los perpetradores. Internet les proporciona un acceso significativamente mayor a blancos potenciales, junto con un anonimato adicional y la capacidad de mantener las cosas en secreto. Los teléfonos, tabletas o computadoras portátiles en tu hogar pueden ser puertas de entrada para la interacción entre un perpetrador y tu hijo. Estos dispositivos no solo amplían en gran medida el alcance de un perpetrador, sino que eliminan muchas barreras para la perpetración (como tratar de aislar a un niño o poder enviar material inapropiado).

Consejo: Mantente al tanto del acceso a la computadora, correos electrónicos, mensajes de texto y plataformas de redes sociales de tu hijo. Ten en cuenta todos los dispositivos habilitados para Internet bajo tu techo, dónde están, quién los está utilizando y qué sitios se ven con frecuencia. También puedes considerar saber las contraseñas de tu hijo y restringir el uso de dispositivos habilitados para Internet en la habitación de tu hijo.4 También podrías conversar con tu hijo sobre la navegación a través de imágenes que describen la sexualidad, incluyendo cómo reconocer estas imágenes y qué hacer cuando las encuentren.

Aumentador de Riesgo #4: Mala comunicación

Los niños que sienten que no pueden ser abiertos con sus padres pueden llegar a ser distantes, aislados e inseguros y, por lo tanto, más susceptibles a la preparación del perpetrador. Es menos probable que confíen en sus padres sobre temas importantes, como los nuevos adultos en su vida, el comportamiento inapropiado que están presenciando o viviendo, los cambios físicos por los que está pasando su cuerpo. Si o cuando comienza el abuso sexual, un niño que tiene una comunicación pobre con sus padres probablemente lo mantendrá en secreto. Pueden vivir temiendo meterse en problemas, ser juzgados o avergonzados, sobrecargar a sus padres o ser ignorados.

Consejo: La comunicación es clave para prevenir el abuso sexual infantil. Puedes hacer toda la diferencia al iniciar conversaciones continuas, bidireccionales y apropiadas para su edad con tu hijo que se ajusten a su nivel de madurez y comprensión. Haz preguntas abiertas sobre los sentimientos, las interacciones y las experiencias diarias de tu hijo. Responde a las preguntas que tenga tu hijo con la sensibilidad adecuada para su edad, sin importar cuán incómoda pueda ser la conversación. Si estableces temprano este patrón de comunicación abierta con tu hijo, lo convertirá en el hábito de confiar en ti para que lo apoyes cuando más lo necesite. 56

Aumentador de Riesgo #5: Soledad

La soledad es una emoción poderosa. Puede llevar a sentimientos de abandono, aislamiento y alienación. Un paso crucial en la preparación de un perpetrador es aislar al niño de sus seres queridos, tanto emocional como físicamente. Si un niño ya se siente aislado, este paso será mucho más fácil de lograr para un perpetrador. Además, si un niño se queda solo o sin supervisión de manera frecuente, un perpetrador tiene más oportunidades de acercarse a ese niño.

Consejo: La soledad tiene pocas posibilidades contra un padre que está presente y comprometido. Ten cuidado al dejar a tu hijo en casa sin la supervisión adecuada de un individuo confiable durante largos períodos de tiempo. Esto puede ser difícil para los padres solteros o en un hogar donde ambos padres trabajan. Si tu situación requiere que te mantengas alejado de tu hijo durante largos períodos de tiempo, asegúrate de que esté bajo el cuidado de un adulto de confianza y de comunicarte con tu hijo frecuentemente. Expresa tu amor y participación para reforzar que tu hijo no está solo. 78

Aumentador de Riesgo #6: Niños que se identifican como LGBTQ+

Los niños que se identifican como LGBTQ + o están en el proceso de entender su identidad sexual y / o de género pueden correr el riesgo de sentirse aislados socialmente y alejados de sus compañeros. El miedo, la ansiedad y la incertidumbre que pueden experimentar podrían llevarlos a verse a sí mismos como un extraño sin apoyo emocional. Un perpetrador puede darse cuenta de esta vulnerabilidad y necesidad de orientación y tratar de convencer al niño de que es el único que lo comprende y acepta. El niño puede haber escuchado los muchos mitos que rodean el abuso sexual y la orientación sexual y volverse reacio a contar. Cuando un niño tiene miedo de abrirse con sus padres acerca de su sexualidad, un perpetrador puede usar ese secreto contra ellos para evitar que se revele el abuso.

Consejo: Un gran temor que un niño puede tener al aceptar su identidad sexual o identidad de género es cómo responderán sus padres. De hecho, este temor puede opacar a todos los demás. Para disuadir este temor, establece un entorno donde tu hijo pueda sentirse seguro al hablar de estos temas. Anímalos a que sean abiertos contigo a través de una comunicación continua y bidireccional. Si tu hijo se abre contigo acerca de su orientación sexual o identidad de género, responde de manera calmada y amorosa. Hazle preguntas y escucha activamente para demostrar que sus pensamientos y sentimientos son importantes.9

Aumentador de Riesgo #7: Malentender los límites

Uno de los factores de riesgo de abuso sexual infantil más importantes es la falta de educación o comprensión acerca de los límites. Los niños que no tienen una comprensión clara de los límites es muy poco probable que distingan entre comportamiento apropiado e inapropiado. Es posible que no entiendan cuándo alguien ha violado sus límites personales o cuando han violado los límites de otra persona. Con una comprensión poco clara de lo que constituye abuso, es menos probable que revelen cualquier comportamiento de abuso sexual que presencian, experimentan o escuchan. También pueden participar o demostrar comportamientos inapropiados que podrían llamar la atención de posibles perpetradores.

Consejo: A partir de una edad temprana, enséñale a tu hijo acerca de los límites. Esto no significa necesariamente hablar con tu hijo pequeño sobre temas maduros como las relaciones sexuales o el abuso sexual. Más bien, significa enseñarles que sus cuerpos son importantes, y que ciertas partes de sus cuerpos no deben ser tocadas por nadie sin su permiso (en el caso de un médico o un padre a la hora del baño). También significa comunicar comportamientos correctos e incorrectos en la forma en que tu hijo interactúa con los demás. Los límites claros y consistentes empoderarán y protegerán a tu hijo con el conocimiento y la confianza que necesita para mantenerse seguro. 1011

“Tu hijo necesita límites para desarrollar confianza en sí mismo y autoestima. Sin embargo, dentro de estos límites, permitirle a tu hijo cierta libertad apropiada para su edad es de vital importancia. « –Joelle Casteix

Aumentador de Riesgo #8: Discapacidades

Los niños con una discapacidad tienen al menos tres veces más probabilidades de ser abusados sexualmente. Hay varias razones detrás de esta estadística, incluida la necesidad de cuidado personal del niño, el deseo de aceptación, la dependencia en los demás, la incapacidad de escapar debido a limitaciones físicas, la incapacidad de revelar el abuso debido a limitaciones en la comunicación y la falta de educación sobre sexualidad saludable y abuso sexual.12

Consejo: Si tu hijo tiene una discapacidad, enséñale la importancia de la privacidad del cuerpo, los límites apropiados y el papel del consentimiento. Establece hábitos de comunicación abierta teniendo discusiones continuas sobre la sexualidad saludable. Para los niños con dificultades de comunicación, proporciona una forma en que puedan reportar el abuso que satisfaga suficientemente sus necesidades de comunicación. Lee más sobre este asunto aquí. Si un niño muestra cambios significativos o nuevos desafíos en el comportamiento, considera la posibilidad de que sean respuestas al abuso. Si ocurre abuso sexual, repórtalo inmediatamente.

Aumentador de Riesgo #9: Familias combinadas

En una familia combinada, la comunicación y la dinámica de las relaciones son complicadas. Puede haber desacuerdos entre los padres sobre cómo educar sobre los límites, la resolución de conflictos, la privacidad y la sexualidad saludable. La tensión entre los miembros de la familia y los miembros de la nueva familia puede llevar a más conflictos en el hogar, lo que puede llevar a que los niños tengan menos confianza en su entorno. Las familias combinadas también aumentan las posibilidades de que un niño se encuentre con un perpetrador, ya sea un adulto (un padrastro, un compañero de vida) o un compañero (un hermanastro).

Consejo: Con más variables en juego en una familia combinada, es posible que se deba poner más esfuerzo en una comunicación abierta y coherente. Para garantizar la coherencia y la claridad, todos los cuidadores involucrados deben estar de acuerdo con respecto a la educación sobre límites seguros, comportamiento apropiado y sexualidad saludable. Está atento y alerta con todos los miembros de la familia y las nuevas dinámicas que se desarrollan. Hazle preguntas abiertas a tu hijo sobre sus experiencias, sentimientos e interacciones con el resto de la familia. Si notas algún comportamiento de alerta entre los miembros de la familia, encáralo de inmediato. 13

Aumentador de Riesgo #10: Abuso doméstico

En un hogar donde se producen diversas formas de abuso, negligencia y maltrato, el abuso sexual también es un alto riesgo. 14 Este es particularmente el caso en hogares con abuso físico. La violencia doméstica fomenta un ambiente familiar de inestabilidad, inseguridad, comunicación deficiente y agresión mal manejada. También puede correlacionarse con el abuso de alcohol o sustancias nocivas por uno o más miembros de la familia. Cada uno de estos factores aumenta el riesgo de abuso sexual infantil. Según la investigadora Danielle A. Black, el riesgo de abuso sexual infantil intrafamiliar es seis veces mayor en una familia donde la madre es víctima de agresión de pareja. 15

Consejo: Si estás en una relación de abuso doméstico, busca ayuda de inmediato. Haz lo que puedas para sacar a tu hijo del ambiente peligroso lo antes posible. Del mismo modo, si tienes problemas de adicción con las drogas o el alcohol, busca ayuda de inmediato. Los recursos están disponibles en:

  • https://www.thehotline.org
  • https://www.crisistextline.org/texting-in/
  • https://drugabuse.com/alcohol/hotlines/

Cuanto más tiempo esté expuesto tu hijo a un entorno inestable y amenazador, mayor será el riesgo de abuso. Si es posible, reubica a tu hijo en un lugar seguro con un adulto de confianza.

Aumentador de Riesgo #11: Abuso sexual previo

Los niños que han sido víctimas de abuso sexual corren un mayor riesgo de ser abusados nuevamente.16 Esto se conoce como re-victimización o victimización doble. Un niño sobreviviente que carece de la red de apoyo y las herramientas para lidiar con su trauma puede volverse más vulnerable a la recurrencia del abuso sexual, ya sea en la infancia, la adolescencia o la edad adulta. Además, un niño que ha sido sometido a abuso sexual que no ha sido tratado es probable que aún se encuentre en un entorno de riesgo que permita que el abuso continúe.

Consejo: Si descubres que un niño, ya sea tuyo o de otra persona, está siendo víctima de abuso sexual, denuncia el abuso de inmediato. Haz todo lo que esté a tu alcance para evitar que el abuso continúe. Brinda apoyo emocional, paciencia y empatía al sobreviviente para ayudarlo a fortalecer su capacidad de recuperación y autoestima, además de brindarle acceso a la terapia. Un elemento crucial de este apoyo es proteger al sobreviviente contra los sentimientos de vergüenza, culpa y auto responsabilidad. Tu respuesta puede ser el factor más importante en la jornada de sanación de tu hijo, incluyendo la prevención de la re-victimización. De hecho, las investigaciones sugieren que el apoyo de una familia puede ser más influyente en la recuperación de un sobreviviente que la gravedad del abuso que tuvo lugar.17

La crianza de los hijos nunca es fácil, pero al utilizar esta información, puedes tener la capacidad de mejorar la seguridad y el bienestar de tu hijo. En última instancia, sigue tus instintos. Nadie conoce a tu hijo y tu situación mejor que tú. Lo más importante es estar presente para tu hijo, hacerle saber cuánto le amas y seguir siendo el padre maravilloso que eres.