Talking about sex is awkward.
Talking about sex with your child is even more awkward.

Talking about sex with your son who has autism goes beyond awkward and into the realm of “How the heck am I even going to start to explain this to him?”

That’s where I am right now. My son has high-functioning autism, he’s almost 10, and I’m pretty sure he’s about to start going through puberty. He’s always been big for his age, and the pediatrician warned me he might go through puberty early; looks like his prediction is coming true. Lucky me.

The first thing I did was reach out to other moms of kiddos with autism to see if they had any advice. They all had advice for how to get him to take care of his hygiene, but none of them had any real advice on how to talk to him about sex and all the things that go along with it. Most of them seem surprised that I even wanted to tell him about that when he was so young.

I’m a single mom, and my son has special needs – both of those factors increase the chances that he’ll be sexually abused. I am not going to withhold information from him about healthy sexuality (that could prevent abuse from happening) just because I feel awkward. Lucky for me, I work at Saprea, and I have access to people who could help me figure out how to traverse this new milestone in autism mothering.

I would love to give you a list of ten amazing things I was able to do that made everything clear to him and allowed him to understand everything perfectly, but I can’t. Like everything with parenting, I’m doing my best and hoping some of it works! Here are three things I’ve tried so far and how they worked for us.

01

BÜCHER ZUSAMMEN LESEN

Mein Sohn liebt es zu lesen, also dachte ich, dass dies ein guter Anfang sein könnte. Leider gibt es nicht viele Bücher über die Pubertät für Jungen und keines, das ich für Kinder mit besonderen Bedürfnissen finden konnte. Zwei Bücher, die mir geholfen haben, sind „Sex is a Funny Word von Cory Silverberg“ und „Guy Stuff: The Body Book for Boys von Cara Natterson“. Wir haben sie gemeinsam gelesen. Er wollte einige Dinge überspringen oder es war ihm peinlich, aber wir hatten viele gute Gespräche und er konnte die Informationen auf eine Weise verarbeiten, die für ihn verständlich waren. Ich fühlte mich wohl dabei, ihm das „Guy Stuff“-Buch zu geben und ihn es allein lesen zu lassen, aber ich hatte das Gefühl, dass ich „Sex is a Funny Word“ mit ihm lesen musste, weil es ein bisschen mehr mit Sex zu tun hat (offensichtlich), und ich wollte da sein, um ihm verschiedene Aspekte zu erklären.
Pros: Die Informationen waren richtig, die Illustrationen waren lustig und wir konnten über Respekt, Einverständnis und darüber, wie eine Beziehung aussehen sollte, sprechen. Ich habe viel darüber gelernt, wie er sich seine zukünftigen Beziehungen vorstellt.
Nachteile: Er ist manchmal albern und schiebt nun alles auf die Pubertät. Er sagte letztens zu mir: „Mama, mein Hintern juckt. Ich glaube, es könnte die Pubertät sein.“
Fazit:Diese Bücher mit ihm zu lesen, war das Einfachste, was ich gemacht habe, aber er wollte sie nicht jeden Abend besprechen. Jetzt lesen und besprechen wir sie etwa alle zwei Wochen.

02
GEMEINSAM DARÜBER SPRECHEN

Ich setzte mich zu ihm und versuchte, Fragen zu stellen und ein Gespräch einzuleiten. Ich werde mal ganz ehrlich sein – das war von Anfang an zum Scheitern verurteilt. Er war nicht daran interessiert, ein „langweiliges“ Gespräch mit mir zu führen. Er redet sowieso nicht gerne, aber mit seiner Mutter über Liebe, Sex und Beziehungen zu reden, war (anscheinend) das denkbar schlimmste Thema.
Pros: Ich konnte ihm sagen, dass er mit mir über all diese Dinge reden kann, wann immer er will.
Nachteile:Du kannst kein Gespräch mit einem Kind führen, das nicht gerne redet. Der Großteil des Gesprächs bestand darin, dass ich redete und er zuhörte oder dass ich Fragen stellte und er genervt war, weil ich ihn nicht in Ruhe ließ.
Fazit:Für ein Kind, das nicht oder nur ungern redet, funktioniert das nicht. Aber ich habe es ausprobiert und das ist das Wichtigste!

03
UNTERHALTUNGEN VOR IHM, ABER NICHT MIT IHM.

Mein Sohn hört immer aufmerksam zu, auch wenn ich nicht mit ihm spreche. Ich beschloss, dass zu meinem Vorteil zu nutzen und über Sexualität, Pubertät, Beziehungen und gesunde Interaktionen zu sprechen, wenn er in der Nähe war. Ich thematisierte es mit Freunden und Familienmitgliedern – jedes Mal andere Themen und Bereiche – und diskutierte mit ihnen all die Dinge, über die ich ihn aufklären wollte.
Pros:Die Worte wurden gesagt (also weiß ich, dass er sie zumindest hört) und es half anderen in meinem Umfeld, sich daran zu gewöhnen, über eine gesunde Sexualität zu sprechen.
Nachteile: Ich weiß nicht, worüber er mehr wissen will oder ob er Fragen hat. Und ich habe keine Ahnung, welche Informationen er aus diesen belauschten Gesprächen mitnimmt.
Fazit:Ich weiß wirklich nicht, wie effektiv es ist, aber ich kann erkennen, dass er zuhört. Es gab mir auch die Möglichkeit zu erfahren, was andere Mütter und Menschen, die mir wichtig sind, über diese verschiedenen Themen denken und ich habe es sehr genossen, mit ihnen darüber zu sprechen.

Es ist schwer, Eltern zu sein und ein Kind mit besonderen Bedürfnissen zu erziehen, bringt seine eigenen Herausforderungen mit sich. Vermeide es, dich oder dein Kind davon abzuhalten, etwas über das Thema einer gesunden Sexualität zu lernen, nur weil es schwierig ist, darüber zu sprechen. Wenn du nichts anderes von mir lernst, hoffe ich, dass du die Lektion mitnimmst, dass es sich lohnt, es zu versuchen. Versuche es einfach immer wieder aufs Neue.

EMPFOHLENE LEKTÜRE:
Sex is a Funny Word von Cory Silverberg
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